Защо димът от див огън е много по-опасен, отколкото осъзнахте

Тъй като неотдавна опустошаването на толкова много пожари в страната, специалист по качеството на въздуха обсъжда как димът задушава общността й и предлага планове за оцеляване на огнено бъдеще.

Вече е август, когато получавам обаждане от баба. Тя живее в Seeley Lake, Монтана, и е чула, че имаме пречистватели на въздух с високоефективни филтри за твърди частици (HEPA), които могат да помогнат при дим. Тя се нуждае от такава за стаята на бебето. Обяснявам, че нямаме и й казвам как да го закупи. Тя кашля и мълчи, преди да попита колко струват. Почти всеки човек, с когото разговарям в езерото Зели, има тази кашлица. Семейството няма много пари, казва тя, но обещава да поръча филтър за детето. Малки филтри - такива, които могат да почистят спалня до 75 квадратни фута - струват около 70 долара всеки. На следващия ден горският огън, който гори от седмици в Националната гора Лоло, североизточно от града, се придвижва по-близо до квартала на жената и офисът на окръжния шериф го евакуира. Чудя се дали филтърът ще е там, когато семейството се върне у дома. Знам, че димът ще бъде.

Като специалист по качеството на въздуха в Министерството на здравеопазването на град Мисула в Монтана, моята работа е да разбирам замърсяването на въздуха, да го контролирам, доколкото е възможно, и да помагам на хората да се защитят от неговото въздействие. Аз се фокусирам върху управлението на дима: издаване на разрешителни за изгаряния на открито и актуализиране на жителите за това какво да очакват от дима, когато горските пожари го изпращат по наш начин.

Ако работата ми беше само за това как се движи димът, би било просто. Не е лесно, имайте предвид - пушекът от див огън е наперен и странен. Просто да се съсредоточим чисто върху науката би било забавно за един димен маниак като мен.

Но гръмотевичните бури трепереха в западна Монтана, запалвайки кръг от пожари около окръг Мисула. Един по един те започнаха да духат, задушавайки малки градове в дим. Масивният огън на Ридж Ридж гореше точно над общността на езерото Зеели и всяка нощ дим изпълваше долината, изграждайки се в час и създавайки опасни условия на дишане, каквито не бяхме виждали. На юг от върха на Лоло връх изпращаше ежедневно дим в долината на Битеррот, често създавайки опасен, не дишащ въздух за жителите му.

Никога не бяхме виждали толкова много пожари толкова близо до дома за толкова седмици. В индекса за качество на въздуха на Агенцията за опазване на околната среда има шест категории: добро, умерено, нездравословно за чувствителни групи, нездравословно, много нездравословно и опасно. Въздухът на Seeley Lake достигна опасно на 18 дни едно лято.


болен от мазнини и почти мъртъв сок

Миналата година беше засегната от пожари в цялата страна. Взривите, които само през 2016 г. удариха Северна Калифорния, загинаха 44 души и нанесоха повече от 9 милиарда долара щети. Но това не е просто скорошен проблем, нито е ограничено до Запада. Пожарните пожари засегнаха 49 щата през 2017 г., включително откос от Флорида до Вирджиния. Над 9 милиона декара са изгорени в цялата страна, в сравнение със средногодишната стойност от 6,5 милиона декара.

Общностите, които никъде не са близо до пожар, също могат да бъдат засегнати. Един спътник на NOAA-NASA показа, че димът от западните пожари от миналото лято пътува по струята на струята до източната част на Ню Йорк и Пенсилвания. Понякога такъв дим на дълги разстояния просто създава мъгла на хоризонта. Друг път той се приземява с пълна сила, излагайки нови зони на потенциално опасни нива на прахови частици. Разберете какво е преживял този пожарникар, когато е изгорил горящ огън над него.

Именно тези прахови частици - замърсител е толкова фин, че може да влезе в кръвта ви, когато го вдишвате - това прави дима толкова опасен. Най-застрашени са възрастните хора, хората със сърдечни или белодробни заболявания, бременни жени и деца. Фините прахови частици също идват от източници, различни от пожари: допринасят димоотводи, коли, електроцентрали, дървени пещи и камини. В много части на страната, особено в Нова Англия, значителна част от замърсяването на въздуха идва от дървесния шум от домовете, особено през зимата.


как да засилите функцията на щитовидната жлеза

Праховите частици са кумулативен замърсител, така че колкото повече сте изложени на него, толкова по-лошо е за вас. Утежнява симптомите на астма и причинява намалена функция на белите дробове и хрипове. Неотдавнашно проучване на университета в Харвард на американци на възраст 65 и повече години установи, че когато концентрацията на прахови частици нарасне само с десет микрограма на кубически метър, шансовете човек да умре през 12-те години изследването анализира се увеличава със 7,3 процента. Тези изследователи откриха също, че намаляването на замърсяването с фини прахови частици само с един микрограм на кубичен метър в цялата страна може да спаси около 12 000 живота всяка година. Това са другите вредни начини замърсяването на въздуха да повлияе на тялото ви.

Замърсяването може да бъде особено трудно да се избегне в планински райони като моята част на Монтана. Когато димът се спуска по долината, светът се свива. Всичко, което е на повече от един блок, изчезва зад бяла димна стена. Птиците са тихи. Димът пробива път през пукнатините на вратите и прозорците. Следва вентилационни системи в домовете.

Без система за филтриране на закрито не се предлага убежище. А в селската Монтана, където климатикът е рядък, повечето жители отварят прозорците си през нощта, за да търсят облекчение от горещия, задушен летен въздух, дори на фона на дима. Въздухът се затопля достатъчно следобед, за да се издигне и да поеме дима със себе си, осигурявайки няколко ценни часа отдих. Но всяка вечер тя слиза и всяка сутрин остава по-дълго в долината, отколкото предишния ден.

При липса на централни въздушни системи с филтрация за фини прахови частици, най-добрата защита срещу дима е HEPA филтър, който може да намали фините прахови частици в помещение с повече от 99 процента. Но въпреки че димът от див огън става все по-често срещан след 2000 г., филтрите за HEPA стайни все още не са стандартна функция в домовете. (Внимавайте за тези потенциални опасности от пожар в собствения дом.)

А когато един див огън се премести във вашия район, тази липса на защита може да създаде широкообхватни здравословни проблеми. Националният стандарт за качество на атмосферния въздух за фини прахови частици средно за 24 часа е 35 микрограма в кубичен метър въздух. По време на миналогодишните пожари, мониторът ни в езерото Зеели регистрира 1000, колкото е по-високо от машината.

Докато пожарите горяха, чух от учители, родители, треньори, здравни работници и пенсионери. Обадиха се да попитат къде могат да отидат, за да избягат от дима. Искаха да знаят как да се защитят, какви филтри в стаята ще работят, дали трябва да носят маска. Молеха се за филтри, които не съм имал. Те задаваха въпроси, на които не винаги мога да отговоря. Дете се прибра болно от училище - защо прозорците бяха отворени? Очакваше се футболният отбор да играе в дима - защо не беше отменена играта?

В клиниката на езерото Seeley имаше дим. Сестрите бяха болни. Пациент в клиниката каза, че димът го кара да иска да умре. Астматична баба, живееща в езерото Зели, току-що получи попечителство над едногодишния си внук, но тя беше болна от дима и се притесни за детето. Една двойка, пребита в къщи, е преживяла пневмония три пъти през тази година, а съпругът е на кислород. Бяха на миля от огъня. Моля, помогнете, попитаха те. Опитах.

Някои искания бяха по-лесни от други. Проследявах атлетичните директори на училищата, за да съм сигурен, че хората, които организират футболни игри, следват правилните указания - ако качеството на въздуха е оценено като нездравословно или по-лошо, отменете играта. Вдигнах карта и разбрах колко близо е най-чистият въздух, за да могат някои хора да се опитат да избягат от дима за кратки периоди от време. Разгледах метеорологичните модели и модели и направих прогнози за това кога е много вероятно димът да се изчисти или да се влоши. Споделих информация за HEPA филтрите за стаите и обясних как те могат да помогнат за създаването на безопасно пространство - обикновено спалня - в дом. Но димът в езерото на Сейли се сгъстяваше ежедневно. Разговарях с ръководителите си и изпратихме официална препоръка жителите да напуснат района, докато димът не се изчисти. Малко са приели нашите съвети. Малцина имаха къде да отидат. Разберете какво искат тези оцелели от природни бедствия да направят по различен начин, за да се подготвят.

Обадих се на директора на Climate Smart Missoula, който стартира пилотен проект за осигуряване на филтри за HEPA за възрастни хора и се молех за помощ. Те преминаха с 25 филтъра за пациенти в клиниката. Обадих се на държавните агенции и поисках пари за закупуване на филтри, но останах с празни ръце. Обадих се на началните училища на езерото Зеели и Лоло и ги попитах дали са филтрирали въздух за своите ученици. Те не Направихме бюджета на нашия здравен отдел и закупихме 40 HEPA филтри за помещения за училищата. Производителят ни даде отстъпка, като намали цената им на дребно от 170 на 127 долара. Климатът Smart Missoula поръча още 45, с подкрепата на общността. Когато здравето на децата е застрашено, обясни директорът, не чакайте подробности.

Обадих се на моя контакт в Американската асоциация на белите дробове и тя веднага се свърза с централата. Те имаха малко пари, но аз ги изпратих в следващия окръг, където в този ден нуждата беше по-голяма. Взех обаждания от околните градове с питане какво да правя. Изпратих им каква информация имах.

Започнах да разбърквам филтри и се опитвам да намирам филтри почти ежедневно. Имаше начално училище в Кондън, където 23 ученици седяха в дим, толкова гъст, че видимостта бе спаднала на по-малко от половин миля; изпратихме ги осем. Един ден получих три заявки за филтри, които нямах - две за бебета и една за задушаваща възрастна двойка. Взех тяхната информация и обещах да се опитам да помогна. И тогава сложих глава в ръцете си и заплаках.

По време на всичкото време изпратих актуализации за дима: къде отива, колко лошо ще стане, как хората могат да се защитят. Поръсих актуализациите с димни шеги, защото това е механизмът ми за оцеляване и може би ще помогне на другите. Хората ми казват, че го прави. Но всяка вечер, докато лежа в леглото си с филтъра, който нежно се вихри до мен, знам, че има уязвими хора, които спят незащитени.


ушите и носът ви продължават да растат

И знам - след една година, в друга долина - димът ще се върне. Успокоявам се, като знам, че когато това стане, няма да се налага да се караме. След седмици неистова дейност ние положихме основите да защитим нашите общности от дим: да възпитаме обществеността, да създадем безопасни пространства за уязвими жители, да изградим резервен запас от филтри - и видяхме усилията ни да се разширят в цяла Западна Монтана.

Доколкото ни е известно, нашият стремеж да вкараме HEPA филтри в общността миналото лято беше първи в страната. В момента говоря с Агенцията за опазване на околната среда относно опаковането на това, което направихме тук за други общности в Съединените щати. Всеки къс готовност помага.

След това разберете 19-те неща, които пожарникарите желаят да знаете.